Urheilu

Susijengin nousu kanveesista häikäisi Dettmannin, ja nyt kaikki on mahdollista – "En muista uraltani tällaista"

Päävalmentaja Henrik Dettmann seurasi, kun Susijengi treenasi. Arkistokuva.

Kari Sallinen

Viime perjantaina Espoossa Venäjä kohosi yli kymmenen pisteen takamatkalta viime hetken voittoon Suomen koripallomaajoukkuetta vastaan. Susijengi imitoi temppua maanantai-iltana Zenicassa nousemalla kanveesista ja kohoamalla päätösjaksolla ilmiömäisesti 18 pisteen takaa 77–81 (50–31) -voittoon.

Karsintalohko K:n viimeisen MM-kisapaikan kohtalo ratkeaa helmikuussa.

Vielä seitsemän minuuttia ennen ottelun loppua Susijengin nousu edes otteluun mukaan näytti maallikon silmin epätodennäköiseltä, sillä levypallopeliä ja pelitempoa hallinnut Bosnia oli uunottanut susipuolustusta kerta toisensa jälkeen ja sivaltanut pelitilanneheittonsa Zenica Arenan naruihin murhaavin prosentein.

Susijengi oli kuitenkin ottelun edetessä tehnyt hiljaista näkymätöntä parsimistyötä ja korjannut virheitään huolellisesti yksi kerrallaan säilyttäen luottamuksensa siihen, että joukkueen tiukkojen pelien kokemus kääntyisi vähitellen sen eduksi.

Bosnia johti vielä seitsemän minuuttia ennen pelin loppua turvallisissa lukemissa 67–51, jonka jälkeen heittopelinsä kanssa tuskaillut Sasu Salin (19/5/3 syöttöä/3 riistoa) onnistui kahdesti perättäin kaaren takaa.

Salinin onnistumisten myötä kauhu hiipi bosnialaispelaajien kasvoille samalla, kun määrätietoinen susilauma haistoi veren.

Viimeisillä minuuteilla Bosnian joukkuehyökkäys sekosi täydellisesti. Vielä kaksi minuuttia ennen loppua Almir Hasandic (11/2) siirsi korillaan kotijoukkueen 77–73-johtoon, jonka jälkeen Petteri Koponen (18/2/4 syöttöä) löysi Jamar Wilsonin (15/1) korin alta. Pelin viimeisen minuutin käynnistyessä Sasu Salin haki rytmistä heiton Suomen vaihtopenkin edestä ja johdatti vieraat ensimmäistä kertaa pelissä johtoon lukemissa 77–78.

Bosnian päävalmentajan Vedran Bosnicin aikalisä ei auttanut. Susijengi puolusti kotijoukkueen kahdesti hätäiseen ratkaisuun ja pakotti bosnialaiset rikkomaan. Salin ja Shawn Huff (11/4) tekivät vuorenvarmaa työtä ja karistivat kotijoukkueen viimeiset voittohaveet.

Susijengi vei pelin päätösneljänneksen murhaavasti 14–36 ja koko ottelun 77–81 (50–31).

– Kolmannella jaksolla aloimme jätkien kanssa huomata, että Bosnian isot miehet ovat alkaneet nojailla polviinsa ja puhallella. Puhuimme keskenänne, että kunhan jaksamme juosta, tästä tulee hyvä, kapteeni Shawn Huff kertasi Koripalloliiton tiedotteessa.

– Kun päästiin Sasun kolmosella kymmenen pisteen päähän, vilkaisin, paljonko kellossa on aikaa ja totesin että tämä on meidän peli. Bosnialla alkoi jalka painaa kun taas me saatiin onnistumisista koko ajan lisää energiaa, iloitsi Susijengin peliin varmuutta ja ratkaisuvoimaa tuonut Kenraali Koponen.

Pelin avauspuolisko vielä kaikkea muuta kuin ennakoi voittoa.

Bosnian iso kaksikko Miralem Halilovic (20/8/3 syöttöä)-Emir Sulejmanovic (12/13) tanssahteli suomalaispuolustuksen siimeksestä höyhenkevyesti varmoihin heittopaikkoihin ja pakotti susivalmentaja Henrik Dettmannin aikalisälle 9–0-lukemissa.

Hengen päälle saanutta Bosniaa ei pysäyttänyt mikään. Halilovic pussitti avausneljänneksellä 10 pistettä ja Bosnia heitti kolmosensa 100% tarkkuudella kotijoukkueen rynnistäessä 26–7–johtoon ennen kuin Susijengi sai pienintäkään tuntumaa pelistä.

Ikitaistelija Juho Nenonen (10/2) toi toisella neljänneksellä kentälle kertaheitolla rähinää, taistelutahtoa, polvea ja kyynärpäätä, mutta Bosnia jatkoi suomalaispuolustuksen pilkkomista läheltä ja kaukaa.

Ensimmäisen todellisen momentuminsa Susijengi sai heti toisen puoliajan alkajaisiksi, jolloin Wilsonin, Koposen ja Topias Palmin (2/3) uhrautuva puolustuspelaaminen pakotti bosnialaiset pallonmenetyksiin, joista Susijengi kiskaisi pikaisen 8–0-jakson. Bosnia kuitenkin kuittasi aikalisän jälkeen omalla 8–0–jaksollaan ja piti vieraansa noin kahdenkymmenen pisteen päässä aivan päätösneljänneksen alkuun asti.

– Bosnian sitoutuminen ja pelaamisen taso oli uskomatonta. Olimme shokissa alussa emmekä löytäneet oikeaa viisikollista kentälle vastaamaan heidän vahvuuksiinsa, jakoi päävalmentaja Dettmann tunnustusta kotijoukkueelle.

– Tämä oli laskujen mukaan päävalmentajaurani 389. ottelu enkä muista uraltani toista tällaista ottelua. Olemme hyvin onnekkaita, että pystyimme tulemaan takaisin noin pitkältä takamatkalta tuon tason vastustajaa vastaan.

Dettmann ylisti pelaajiensa malttia, kokemusta ja taistelutahtoa. Bosnia oli hallinnut kenttätapahtumia pitkään myös edellisessä karsintaottelussaan Bulgariaa vastaan, kunnes kaatui omaan kokemattomuuteensa pelin lopussa.

Yhteinen historia ja kokemusten painoi auttoi myös Susijengiä silloin, kun tilanne oli vaikein.

– Kieltämättä me käytiin todella syvässä kuopassa pahimmillamme. Usko ei kuitenkaan missään vaiheessa loppunut. Tiedettiin, että meillä on aseet nousta Bosnian ohi, kunhan jaksamme pelata yhdessä, kapteeni Huff veisteli.

MM-jatkokarsintalohko K:n viimeisen MM-kisapaikan kohtalo ratkeaa helmikuun 2019 paukkupakkasilla.

Venäjä ryöpytti jatkopaikkansa jo varmistanutta Tshekkiä kotonaan Himkissä kun taas Bulgaria taipui suurinumeroisesti Ranskan vieraana. Helmikuun MM-karsintaikkunan avausotteluissa Susijengi saa vieraakseen Ranskan ja Bulgaria isännöi kotonaan Venäjää, kun taas jälkimmäisellä kierroksella Susijengi matkustaa Permiin Venäjän vieraaksi ja Bulgaria hakee voittoa Bosniasta.

– Mä olen todella ylpeä tästä joukkueesta. Näistä lähtökohdista on ihan erilaista lähteä helmikuun karsintaikkunaan kuin mitä olisi ollut täällä hävityn ottelun jälkeen. Kaikki on vielä mahdollista, Petteri Koponen hymyili.

– Aikansa se kesti, mutta hyvä tuli kun vain jaksoimme uskoa. Nyt samalla tsempillä ja uskolla kohti helmikuuta. Unelma elää, päätti kapteeni Huff.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Urheilu

Luetuimmat paikalliset

Uusimmat

Luetuimmat