11 rallia Ford Escortilla voittanut rallilegenda palaa tutulle pikataipaleelle joka vuosi: "Siitä on jäänyt sen verran hampaankoloon"

Ylistarolaislähtöinen Kyösti Hämäläinen voitti rallin suomenmestaruuden yhteensä 13 kertaa.

Kyösti Hämäläinen vastaa puhelimeen Utsjoella. Hän on siellä puolisonsa Raijan kanssa jokavuotisella ruskareissulla. Norja on taas tullut nähtyä ja 4000 kilometrin matka on taittunut jo kotiin päin. Seudut kirvoittavat mieleen muistoja Tunturirallista.

– Aikoinaan Tunturirallissa oli Sevettijärven pikataival. Ajettiin nelostieltä Sevettijärven koululle yöksi ja takaisin, 60 kilometriä sivu. Kahdessa rallissa jäin pikataipaleelle. Ensimmäisellä kerralla rengasrikon takia ja toisella kertaa kannentiivisteen takia. Siitä on jäänyt sen verran hampaankoloon, että pitää joka vuosi vähän päästä ajelemaan tutulle taipaleelle, Hämäläinen nauraa.

Rallivauhtia Hämäläinen ei kuitenkaan aja, varsinkaan kun menopelinä on asuntoauto.

– Jos nopeus vähän nouseekin, kartanlukija huomauttaa heti asiasta. Hän sanoo, että ei meillä ole kiire mihinkään.

Kyösti Hämäläinen syntyi Ylistaron asemalla vuonna 1945. Sieltä tuli parikymppisenä muutto Laihialle perhettä perustamaan. Helsingin Lauttasaaressa rallilegenda on asunut nyt 18 vuotta.

– Sitä ennen tuli asuttua Hyvinkäällä, Järvenpäässä ja Heinolassa, hän luettelee.

Joka vuosi meni omakotitalon hinta ajamiseen.

Hämäläinen kokeili autolla ajoa jo pikkupoikana, kun pääsi isän taksiauton rattiin. Hänen aktiiviuransa rallikuljettajana ajoittui vuosiin 1973–1986. Vuonna 1977 mies voitti Jyväskylän Suurajot. Ensimmäisen suomenmestaruutensa Hämäläinen ajoi vuonna 1973 Alfa Romeo gtv:llä ja toisen Sunbeam Avegerilla.

– 11 rallia voitin Ford Escortilla.

Ralliajamista Hämäläinen kuvailee huumaavaksi kokemukseksi.

– Vaikka en ole huumeita käyttänyt, voin sanoa, että ajaminen oli huumaavaa. Onnistuminen tuntui hyvältä ja ruokki aina ajamisen nälkää.

Pelkkää onnea ja iloa rallimiehen elämä ei silti ollut, sillä autourheilu vaati pitkän pennin rahaa.

– Ensimmäistäkään tuhatmarkkasta en kotoa saanut. Kaikki raha vaati kovasti työtä. Piti olla todellisia kauppamiehen taitoja, että sai rahat kasaan. Joka vuosi meni omakotitalon hinta ajamiseen.

Hämäläinen seuraa rallia edelleen aktiivisesti. Sekä SM-sarjaa että MM-sarjaa.

– Jyväskylässäkin oltiin Raijan kanssa neljä päivää.

Miehen suosikkikuski on Kalle Rovanperä.

– Hänellä on jotenkin hyvä ote hommaan. Nuoresta iästä huolimatta hänen lausuntonsa ovat kypsiä.

Hämäläisen aikalaiset rallimiehet pitävät toisiinsa yhteyttä ja kokoontuvatkin säännöllisesti.

– Primulan jengi kokoontuu kerran kuukaudessa. Siellä meitä on aina 40–60 kuskia rupattelemassa. Aika kuluu joutuisaan, kun vaihdetaan kuulumisia.