Kauhavalainen kirjailija Merja Mäki voitti Tulenkantaja-palkinnon

Kauhavalainen Merja Mäki on saanut Aamulehden Tulenkantaja-kirjallisuuspalkinnon evakkoromaanistaan Ennen lintuja, joka kuvaa nuoren evakon raskasta taivalta Laatokan saaresta Pohjanmaan lakeuksille kylmänä sotatalvena 1940.

Kauhavalla asuva Mäki (s. 1983) on äidinkielen ja kirjallisuuden opettaja, joka on tutkinut sotaa viiden vuoden ajan Ennen lintuja -romaania työstäessään. Hänellä on karjalaisia sukujuuria Käkisalmessa.

Suomalaisen kirjaviennin edistämiseksi perustettu Tulenkantaja-palkinto jaettiin viikonloppuna Tampereella kymmenennen kerran.

Voittajan valitsi viidestä finalistista kirjailija Emmi Itäranta. Itäranta mainitsee tiedotteessa teoksen olevan syvästi koskettava evakkotarina, joka kuvaa luopumista ja kodin kaipuuta tavalla, joka on yhtä tosi kaikkina aikoina ja kaikissa kulttuureissa.

Ennen lintuja -romaanin käännösoikeudet on tiedotteen mukaan myyty jo Ukrainaan, Ruotsiin ja Ranskaan.